P1140515

#101 Norra England 3: Big in Liverpool

1927 drömde den Schweiziske psykoanalytikern Carl Jung om Liverpool. I en smutsig, dimmig, mörk stad såg han en ö av ljus i vattnet, “the pool of life”.

Musikjournalisten Paul Morley skriver om Liverpool att ”dess händer är smutsiga men dess sinne är öppet”. Liverpool är en stad av motsägelser. En stad som haft större rikedomar än de flesta och varit fattigare än de flesta, som alltid vänt ryggen mot England och skött sig själv, skapat sina egna sagor, ibland helt skilda från verkligheten, en världsstad som med sina övertygade och monumentala anspråk från det förra sekelskiftet vände sig – och kanske fortfarande vänder sig – mot Belfast, Dublin, New York. En ö i ett hav mer än en stad med ett fastland.

Högst uppe på The Liver Building sitter de två fantasifåglarna vända åt varsitt håll, en mot staden och en mot havet. Nere i de stora hamnområdet som väntar på nya fastighetsinvesteringar kryper vi intill det drygt hundraåriga tobaksmagasinet som under stadens storhetstid gick under smeknamnet ”King Kong of Dockland”. Vi stryker längs muren som skiljer Regent Road från de stora mer än sekelgamla hamnbassängerna, vi kikar ut mot Merseyfloden, ser magiska klocktorn och anar sjöfararromantiken: möjligheten att ge sig av och återvända och alla som anlänt.

I en stad präglad av rotlösa arbetare, en svag arbetarrörelse, styrd av en ekonomisk elit som manifesterade sitt välstånd i allt från skyskrapor som Liver Building och urinoarer för gudar på puben The Philarmonic, men mindre av offentliga investeringar.

I Toxteth står radhusen som går mot horisonten fortfarande kvar, vi hittar en subtil hierarki i denna arbetarstadsdel präglad av sjömän från hela världen och av ständigt nya slum-clearences ända fram till vår tid. En stadsdel där det Mersey Beat som alla känner genom John, Paul, Ringo och George föddes, en musik präglad av den svarta befolkningen, som bott här sedan 1700-galet och omhuldats i tider av kulturell rebranding och kosmopolitism men föraktats och jagats i tider av arbetslöshet och ekonomisk nedgång.

En ö präglad av sin ebb och sin flod, av det dubbla ansiktet.

  • P1140384

    Tobaksmagasinet från 1901 i Stanley Docks. En av världens största tegelbyggnader.

  • P1140455

    Tobaksmagasinet, sett från kanalen till Leeds, byggd mellan 1770 och 1816 för att affärsmän i Liverpool och i Yorkshire ville ha bättre tillgång till kolet från kolfälten i Wigan och Bradford. Och till kalksten. Allt för att de här platserna skulle kunna växa, gräva ut landskapet. Industrier och verksamheter växte fram längs den.

  • P1140390

    Tobaksmagasinet

  • P1140429 2

    Magasinet med nischen där Dylan satt med barnen 1966.

  • 1

    Dylan och barnen 1966.

  • P1140435

    Hörnpuben är igenbommad i väntan på att tobaksmagasinet ska bli lyxlägenheter.

  • IMG_5029

    Klocktornet som lockar ute i floden.

  • P1140515

    De tre gracerna, Royal Liver Building 1911 med de två fantasifåglarna, The Cunard Building 1916 och the Port of Liverpool Building 1907.

  • P1140507

    Water street, ner mot de tre gracerna.

  • P1140521

    De tre gracerna från Albert Dock, nu dolda av nybyggen.

  • P1140739

    Back-to-back-radhus I Leeds.

  • P1150727

    Back-to-back-radhus I Leeds.

  • IMG_5295

    Toxteth, radhus.

  • P1150728

    Toxteth, tvärgata mellan radhus.

  • P1150729

    Tioxteth, radhusens gårdssida.

  • P1150734

    Toxteth radhus med “bay-windows”.

  • P1150737 2

    Toxteth.

  • P1150769

    Georgian terraces, radhus för lite finare folk.

  • P1150779

    Urinoaren på The Philarmonic.

  • P1150781

    Urinoaren på The Philarmonic.